Aftreden van Chamberlain 10 mei 1940

0
645

De Engelse Minister-president Chamberlain was geconfronteerd in de jaren 30 met de oorlogszucht van Nazi-Duitsland, dat ondertussen reeds Oostenrijk(1938) had geannexeerd. Vanwege de oorlogsmoeheid van het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk probeerde hij bij de Conferentie van München in september 1938 Hitler te paaien met een zeer grote concessie. Hitler mocht namelijk een groot deel van Tsjechoslowakije (Sudetenland waar veel “Volksduitsers” woonden) inlijven. Voor Tsjechoslowakije zelf een grote ramp, want zeer veel industrie en defensielijnen waren gesitueerd in Sudetenland.

Dit Verdrag van München luidde zijn politieke ondergang in; op 1 september 1939 viel Duitsland ondanks uitdrukkelijke waarschuwingen toch Polen binnen, waarmee de Tweede Wereldoorlog onvermijdelijk was geworden en het Verdrag van Munchen dode letter bleek te zijn. Daarna begon zijn positie onhoudbaar te worden. Binnen zijn eigen coalitie begon de weerstand te groeien. Die weerstand werd nog aanmerkelijk vergroot na het falen van de Britse marine tijdens de Duitse bezetting van Noorwegen. Toen Nazi-Duitsland op 10 mei 1940 België, Nederland en Frankrijk binnenviel, zag hij zich gedwongen af te treden. Hij werd opgevolgd door Winston Churchill en 6 maanden later overleed hij aan maagkanker.